histoire d'une forteresse volante abbattue à Saint-Colomban, près de Nantes, le 4 juillet 1943

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résumé historique
MEMORIAL DE BESSON
1943 - 2004
3,4,5 juillet 2004
revue de presse
HISTOIRE DU B17
N° 42-5053
briefing
crash 4 juillet 1943
à St-Colomban
Un Focke Wulf dans
le lac de grand-lieu
EQUIPAGE DU B17
10 jeunes
Etats-Uniens
fiche technique b17
TEMOIGNAGES
compatriotes
évasion du navigateur
évasion du pilote
familles de
l'équipage
REMERCIEMENTS
participants bénévoles
AVIS DE RECHERCHE
familles aux USA
rapport


Articles archivés

04 août 2016
Photos transmises par Daniel BON
Le bourguignon Daniel BON nous envoie 2 photos, celle du B17 42-5053 KY-L et celle de la tombe du Sergent Earl Sell tué pendant l'attaque du B17 crashé à Saint-Colomban
Tombe du SGT Earl L. Sell
B17 42-5053 KY-L sur la piste (source americanairmuseum.com)

21 mai 2016
Inauguration du panneau Chemin de la mémoire 39/45 à Pont Saint Martin
Cette inauguration fait suite à la cérémonie commémorative qui fut organisée le 8 mai 2011, en mémoire des aviateurs ayant péri dans les crashs de leurs avions en 1941. Rendez-vous à 10h15 au lieu dit Chemin des Loreaux.
Pour plus d'informations sur le projet "Chemin de la mémoire"

8 mai 2016
Commémoration à Besson

27 février 2016
Recherches du Focke-Wulf
La SAMM (Sté Archéologique Maritime du Morbihan) était sur le lac de Grand Lieu avec des moyens magnétométriques pour détecter le Focke Wulf 190. Des masses ferreuses ont été détectées au magnétomètre et au sondeur. A suivre...
Page Facebook de la SAMM

19 septembre 2015
Recherche de la stèle
De passage à Saint-Colomban, la fille de Jean Nicolas, résistant, qui accompagna à vélo Ralph McKee, de St-Philbert-de-Grand-Lieu à Indre, chez Jean Ligonday, cherchait le mémorial de Besson...
Lire la biographie de Jean Nicolas

8 mai 2015
Commémoration à Besson

Commémoration en présence cette année de nombreux enfants de l'école St-Louis, accompagnés de leurs professeurs.

28 mars 2015
Focke-Wulf localisé...enfin !
Jérôme Batard et les archéologues sous-marins du Ponant, viennent de localiser précisément l'épave de l'avion allemand Focke-Wulf tombé le 4 juillet 1943 dans le lac de grand lieu. La localisation a été assez rapide, grâce aux témoignages recueillis il y a quelques années par Jules Jeanneau et Gérard Cerizier, l'instigateur de cette recherche du Focke-Wulf. La prochaine étape sera de photographier en 3D l'épave si possible. Nous aurons alors une idée de son état de conservation.
Par ailleurs, le Messerschmitt tombé dans le lac le 23 septembre 1943 a été aussi localisé.


15 septembre 2014
Photo à identifier

Nous recherchons le nom de la personne qui a été photographiée par Pierre Launay, près d'un moteur du B17 au sol, peu de temps après le crash du 4 juillet 1943. Il a été évoqué le nom de Simone Letorzec, mais celle-ci n'a pas été reconnue par sa soeur Adrienne !

22 novembre 2014
Quand la terre se souvient
Lancement
du livre "Quand la terre se souvient" écrit par Jérôme Batard et Camille François, aux Editions SRE. Ce livre retrace l'enchaînement des évènements qui ont conduit aux crashs d'avions sur le territoire de Pont-St-Martin, dont un avion allemand le 4 juillet 1943.


16 septembre 2014
Recherches du Focke-Wulf
Le dossier du Focke-Wulf, avion allemand tombé le 4 juillet 1943 dans le lac de grand lieu, avance avec l'association A.R.E.A présidée par Jérôme BATARD. Après avoir été transmis au bureau de la DRASSM (Département des Recherches Archéologiques Subaquatiques et Sous-Marines) ce dossier compliqué devrait prochainement être étudié par la DREAL (Direction Régionales de l'Environnement, de l'Aménagement et du Logement) qui pourrait autoriser l'intervention d'archéologues sous-marin pour enfin repérer l'avion et avoir une idée de son état de conservation.

8 mai 2014
Commémoration à Besson


Commémoration au mémorial de Besson, autour de Michel Chanson, président de l'Union Nationale des Combattants, en présence d'élus, d'anciens combattants et de citoyens colombanais.

1 avril 2014
Stèle du mémorial de Besson à terre


La stèle du mémorial de Besson, inaugurée le 4 juillet 2004, est à terre ! Le monument en granit est coupé en trois morceaux ! Heureusement, il ne s'agit pas d'un acte de vandalisme, mais tout simplement d'une mauvaise manoeuvre d'un véhicule qui a percuté le monument en faisant une marche arrière !
Une semaine après l'accident, la stèle du mémorial de Besson s'élève à nouveau morceau par morceau.

5 décembre 2013
Recherches du Focke-Wulf


Les recherches du Focke-Wulf avancent. L'avion allemand est tombé le 4 juillet 1943 dans le lac de Grand Lieu d'une profondeur de 1,50 m à 3,5 m. A ce jour, ce dossier serait entre les mains du DRASSM, le Département des Recherches Archéologiques Subaquatiques et Sous-Marines
Recherches du Focke-Wulf

5 Septembre 2013
Photo du B 17 42-5053 KY-L


Graham Meiklejohn habitant à Welllington en Nouvelle-Zelande, a envoyé cette photo d'archive du B 17 42-5053 KY-L

30 juin 2013
Survol de la plage de la Guérinière (Ile de Noirmoutier en Vendée) par le B-17 "Sally B"


A l'initiative du maire de SAINT-COLOMBAN, 39 personnes des associations d'anciens combattants de la communauté de communes de grand lieu se sont déplacées en autocar, pour assister à cet évènement, qui reliait SAINT-COLOMBAN et les communes d'à côté, avec la GUERINIERE.

Grand moment d’émotions et de recueillement que celui partagé le dimanche 30 juin après-midi par les milliers de personnes rassemblées sur le site de la Cantine, pour l’inauguration de la stèle érigée en hommage à l’équipage d’une forteresse volante américaine.
Le 4 juillet 1943, journée ensoleillée comme celles de ce week-end, un B17 survolait le village de La Guérinière avec à son bord dix aviateurs américains. Grâce la décision du pilote, John Campbell, la forteresse volante touchée par les tirs allemands se posait en catastrophe sur la plage, épargnant ainsi les maisons du village. Les morceaux de l’avion, devenus au fil des années un piège à crevettes bien connu des pêcheurs à pied, sont encore visibles à marée basse.
Mais au-delà de l’hommage rendu à cet équipage, c’est à la mémoire des milliers d’Américains qui ont fait le sacrifice de leur vie qu’était dédiée cette cérémonie initiée par l’association Noirmoutier véhicules anciens (NVA présidée par Jean-Paul LIMAGNE) et marquée par la présence d’officiers français et américains. (source Ouest-France)

30 juin 2013
Projet survol de l'île de Noirmoutier par le B-17 Sally B
Le 4 juillet 1943, le B-17 42-5053 se crashait à Saint-Colomban. Le même jour, lors de la même mission, le B-17 n°42-29967, se posait en catastrophe sur a plage de la Cantine, à La Guérinière. (Ile de Noirmoutier) Les 10 membres de l'équipage furent immédiatement arrêtés par l’armée d’occupation. L’épave du bombardier est encore visible à marée très basse.

B17 Sally B, basé en Angleterre


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Programme du week-end du 30 juin 2013


Le dimanche 30 juin 2013, l'association Noirmoutier Véhicules Anciens (NVA), présidée par Jean-Paul LIMAGNE, va commémorer cet évènement avec un vol historique à basse altitude du dernier B-17 volant en Europe, le Sally B basé en Angleterre.


Avis aux spotters : Le B17 doit se poser à l'aéroport de Nantes Atlantique, le vendredi 28 juin, pour faire un plein de carburant.

Vidéo du dernier vol du B-17 Pink Lady en 2010

Commémoration du 8 mai 2013

Besson, 8 mai 2012


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2012
Photos de Polly Hulett
Mise à jour de la biographie de W.O. Hulett, avec des photos du mémorial de Swifton dans l'Arkansas, inauguré en 2012

20 août 2012
Projet survol du B-17 Sally B
Le 20/08/2012, Didier GIRAUDEAU a rencontré Jean-Paul BROCHARD et Jean-Paul LIMAGNE porteur du projet d'un meeting aérien au-dessus de la plage de la Cantine, à la Guérinière sur l'île de Noirmoutier, le dimanche 30 juin 2013

Le 4 juillet 1943, John Campbell, le pilote du B17 n°42-29967 réussissait un attérissage d'urgence sur la plage de la Guérinière.

70 ans après, Jean-Paul LIMAGNE veut faire revivre l'évènement avec un vol historique de 4 appareils de cette époque, dont le mythique B17. Le B17 "Sally B", basé en Angleterre, est aujourd'hui le seul B17 en état de vol en Europe. En effet, le B17 "Pink Lady", basé en France, n'a plus les autorisations pour voler.

A l'occasion de cette manifestation, un survol historique du B17 à basse altitude au-dessus du mémorial de Besson à Saint-Colomban, pourrait être envisagé !

Une réunion aura lieu en février 2013, à la mairie de Saint-Colomban, pour faire le point sur l'avancée du projet. Seront présents, l'association N.V.A. (Noirmoutier Véhicules Anciens), l'association A.R.E.A. (Association pour la Recherche d'Epaves Aéronautiques en Pays de Loire), des élus de Saint-Philbert de Grand Lieu et Pont-St-Martin, le président local des Anciens Combattants ainsi que le comité du B17.

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Commémoration du 8 mai 2012
Hommage à Ralph McKee
Besson, 8 mai 2012


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Outre Atlantique, le dernier témoin direct de cet événement, l’Etats-Unien Ralph D. McKee, nous a quitté le 4 février 2012, à l’age de 90 ans.
Après ce crash, Ralph McKee poursuivit des missions sur B29 durant la guerre de Corée, puis des missions de formation, de recherche et de développement jusqu’à sa retraite de l’U.S. Air Force le 1 septembre 1965, après 24 années de service. Puis, il fut engagé dans différentes missions d’ingénierie, au centre spatial Kennedy pour soutenir les programmes Apollo et de la navette spatiale, pendant 31 années.
A l’occasion de son 90ème anniversaire, ses filles Dianne et Helen ont relaté la naissance de Ralph le 19 septembre 1921, dans une ferme de l’état de l’Oklahoma aux Etats-Unis. Avec la crise économique de 1929, un ouragan en 1933, la vie y était rude. Mais sa mère l’encouragea à travailler à l’école pour un avenir meilleur. Il devint major de son école. Le premier événement exceptionnel dont Ralph McKee se souvenait de son enfance, est l’exploit de Charles Lindberg. Cet américain fut le premier pilote à rallier New York à Paris, sans escale et en solitaire en 1927. Ralph n’avait alors que 6 ans, mais c’est de là qu’est né sa passion pour l’aviation! Jusqu’à 80 ans, Ralph McKee a piloté des avions et des planeurs.
L’an dernier, le Lieutenant Colonel Ralph McKee a reçu une dernière médaille, celle de la Légion d’Honneur, remise par le consul de France à St. Petersburg. (Floride)
Didier Giraudeau et Corinne Pouvreau, membres du comité du B17, ont entretenu une correspondance régulière avec Raph McKee, par lettres et courriels depuis 2003. Chaque année, à la date anniversaire du crash, Ralph McKee se souvenait des français qui avaient risqué leur vie pour l’aider à s’évader.



4 février 2012
Décès de Ralph McKee dans sa 90ème année
Retraité de l'Air Force, Ralph D. McKee (90 ans) est décédé le 4 février 2012 à l'hôpial Wuesthoff de Rockledge en Floride (U.S.A.) Il était né près de Southard dans l'état d'Oklahoma.

Le colonel McKee était retraité de l'Air Force depuis 1965 après 24 années de service. Il était vétéran de la deuxième guerre mondiale et de la guerre de Corée où il participa à des opérations de bombardements aériens. Il a été décoré de 2 Distinguished Flying Crosses, 2 Purple Hearts, 5 Air Medals, Air Force Commendation medal, 6 campaign and service medals et la Légion d'Honneur en 2011, par la France. Après sa retraite de l'Air Force, il fut engagé dans différentes missions d’ingénierie, au centre spatial Kennedy pour soutenir les programmes Apollo et de la navette spatiale, pendant 31 années.

Il était diplomé de l'Université d'Oklahoma, de l'Institut de Technologie en Floride, et du collège de l'Air Command and Staff.

Il était membre de "Faith “Viera” Lutheran Church. Par ailleurs il était membre de Caterpillar Club, Military Order of the Purple Heart, Phi Kappa Phi Honorary Society, American Mensa Ltd, AF&AM No. 418 – Oklahoma, F&AM No. 318 – Florida, Scottish Rite of Freemasonary, Azan Temple Shrine, National Society of Professional Engineers, Florida Engineering Society, Institute of Certified Professional Managers, Aircraft Owners and Pilot's Association and the Soaring Society of America



24 septembre 2011
90ème anniversaire de Ralph McKee
Après différentes missions sur B17, Ralph McKee poursuivit des missions sur B29 durant la guerre de Corée, puis des missions de formation, de recherche et de développement jusqu’à sa retraite de l’U.S. Air Force le 1er septembre 1965, après 24 années de service. Ralph Dale McKee, 90 anssoutenir les programmes Apollo et de la navette spatiale, pendant 31 années. A l’occasion de son 90 ème anniversaire, ses filles Dianne et Helen ont relaté la naissance de Ralph le 19 septembre 1921, dans une ferme de l’état de l’Oklahoma aux Etats-Unis. Avec la crise de 1929, un ouragan en 1933, la vie y était rude. Il devint major de son école. Le premier événement exceptionnel dont Ralph McKee se souvient de son enfance, est l’exploit de Charles Lindberg. Cet américain fut le premier pilote à rallier New York à Paris, sans escale et en solitaire en 1927. Ralph n’avait alors que 6 ans, mais c’est de là qu’est né sa passion pour l’aviation! Jusqu’à 80 ans, Ralph McKee a piloté des avions et des planeurs. Par ailleurs, il est membre de Mensa, un club international regroupant à travers la planète des personnes à fort potentiel intellectuel!
Enfin, peu avant son 90 ème anniversaire, le consul de France à St. Petersburg (Floride) lui a remis en 2011, l’insigne de la légion d’honneur.
Le comité colombanais du B17 a souhaité au Lt. Col. Ralph D. McKee un joyeux anniversaire via une vidéo.

lire lettre de l'ambassade de France

4 juillet 2011
Courriel de Ralph McKee
... On July 4 I will remember the events on 4 July 1943 when a number of brave French men and women helped me evade capture.  I believe they have probably all died by now but their spirit has to live on.  They risked prison and even death to aid a downed flyer and the fight for freedom.

8 mai 2011
Commémoration au mémorial de Besson
Besson, 8 mai 2011


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Avril 2011
Magazine "Batailles" n°45

Dans le dernier numéro du bimestriel "Batailles" Sébastien Hervouet nous invite à découvrir en 5 pages, le circuit du mémorial de Besson. Il nous raconte le combat aérien entre la "forteresse volante" B17 #42-5053 et le Focke-Wulf 190 du lieutenant Rudolf Weiprecht tombé dans le lac de grand lieu le 4 juillet 1943. L'association AREA et Gérard Cerizier espèrent obtenir toutes les autorisations administratives pour extraire cette épave du lac

9 Août 2010
Chevalier de la légion d'honneur
Ralph D. McKee, navigateur du B17 n° 42-5053 et résidant en Floride, a été promu Chevalier de la légion d'honneur, par le Président de la République Française.

4 juillet 2010
Courriel de Ralph McKee
Dear Didier
Thanks for the photo of the fire company honoring the memorial to 42-5053 on VE Day.(Victory in Europe Day)
It is a moving experience to me to know that our French friends pay tribute to this event that happened so long ago.
...I enjoy good health considering the number of birthdays we have celebrated! 
Our thoughts will be with you and the B-17 committee when you all attend the memorial on July 4.  Again I honor those brave French men and women who rescued me 67 years ago and organized my escape.

26 juin 2010
Deux Etats-Uniens à Besson
Kelly Mitchell petite fille de William F. Mooney et MattCorinne POUVREAU, Kelly Mitchell et Michel CHANSON
Kelly Mitchell avait une quinzaine d'année lorsque son grand-père William F. Mooney est décédé en 1985, après une carrière professionnelle de journaliste d'investigation et politique au "Chicago Daily News". William F. mooney était le mitrailleur de queue du B17 abattu le 4 juillet 1943.
Kelly était venu en 2004 à l'inauguration du mémorial de Besson. Six années plus tard, en vacances en France, elle a fait un détour à Saint-Colomban pour se rendre au mémorial avec son fiancé. Un comité du B17 a accompagné Kelly et Matt à Besson. Hélas, Kelly et Matt devaient continuer leur route vers le Mont St Michel, où ils avaient réservé une nuit d'hotel. Kelly a remarqué quelques changements dans le paysage français depuis son dernier passage en 2004, notamment les éoliennes et les tags!

Lire la biographie de William Mooney

8 mai 2010
Commémoration au mémorial de Besson
Besson, 8 mai 2010
En 2010, il a été décidé de commémorer le mémorial de Besson le 8 mai au lieu du 4 juilet, date anniversaire du crash.

2009
Sur les traces du Général...

Le général AUDIBERT cacha en 1943, dans sa propriété de l'Oiselinière à Gorges (44), le pilote W. Wetzel du bombardier B17 tombé à Saint-Colomban

Lire la biographie du Général AUDIBERT

Lire l'évasion du pilote

Septembre 2009
Simulation du dernier vol
Utilisateur d'un simulateur de vol (X-plane), et passionné d'aviation, un internaute a réalisé une vidéo sur le dernier vol du B17 n° 42-5053, tombé à Saint-Colomban le 4 juillet 1943.

Un autre Focke Wulf
Jérôme Batard, après de nombreuses recherches, a identifié les débris d'un avion découvert sur son exploitation agricole à PONT ST MARTIN (44). C'est un chasseur allemand Focke-Wulf tombé le 4 juillet 1943.

Lire

4 juillet 2009
Commémoration au mémorial de Besson

Après le discours du maire de Saint-Colomban, puis du président Michel Chanson de l'association locale UNC-AFN, Corinne Pouvreau traduisait les courriels reçus cette semaine de Floride et de l'Arkansas. (voir ci-dessous)
Cette cérémonie a été l'occasion pour le comité colombanais du B17, de rencontrer Jéôme BATARD ainsi que les représentants de l'Association vendéenne AREA dont les objectifs sont la Recherche d’Epaves Aéronautiques, la présentation voire la restauration des épaves dans un but de témoignage historique.
Siège social : 1, rue des Ajoncs, 85620 Rocheservière.

1 juillet 2009
Courriel de Ralph McKee (88 ans)
Greetings from sunny Florida.  The date is nearing July 4 and my thoughts go back 66 years to my unplanned visit to France.  Mostly, my thoughts are of the brave Frenchmen and women who risked their lives to help a downed American airman.  The thoughts are as vivid as if they happened last week. I stopped wearing the soft neck collar on New Year's Eve.  I carry the walking cane for my "security blanket" and sometimes need it for stability.  I guess I am almost normal considering the wear and tear of almost 88 years on this earth. Our best regards and love.
Ralph and Elinor

3 juillet 2009
Courriel de Polly Hulett (veuve de William Hulett)
hello-cant let the 4th. of july go by without thanking you again for the memorial that your town put up for american soldiers-it is unbelievable that your town cared so much-be proud of yourselves.

mars 2009
Le devoir de mémoire
L'association locale UNC-AFN, présidée par Michel Chanson, a interrogé la municipalité, afin qu'il y ait à nouveau une cérémonie de commémoration à la stèle érigée à Besson. Patrick Bertin, maire de Saint-Colomban, a déclaré ne pas y voir d'objection et qu'il inscrirait cette demande à l'ordre du jour d'un prochain conseil municipal
(Ouest-France-10/03/2009)

novembre 2008
Bel Attérissage Capitaine !
livre de Loïc Lemarchand Cet ouvrage de qualité, écrit par Loïc Lemarchand vient d'être publié aux Editions Cheminements. C'est l'histoire du B-17 tombé à Bérengeville-la-Campagne dans l'Eure, le 14 juillet 1943. L'un des aviateurs évadé, Roscoe F. Greene, fait la connaissance de Ralph McKee et William Wetzel, les 2 aviateurs évadés du crash de Saint-Colomban. Cette rencontre a lieu le 4 aôut, chez le Docteur Gorju, dans le 17ème arrondissement à Paris.(pages 100 à 104)   Lire









30 janvier 2008
Jean-Luc GAUTHIER baisse le rideau
Après deux mandats de maire de la commune de Saint-Colomban, Jean-Luc Gauthier a décidé de ne pas se représenter aux prochaines élections municipales. La stèle de Besson reste pour lui un souvenir particulier pour avoir participé à retrouver les familles américaines.
(extrait article Presse-Océan)

avril 2007
Etats-Unis
Deux envoyés spéciaux, originaires de Saint-Philbert-de-Grand-Lieu, ont rencontré en Floride (USA) Ralph McKee, le navigateur du B17 42-5053 agé de 85 ans, et sa famille. Ralph McKee se souvient, encore et toujours...

octobre 2005
meeting du 305 BG à Washington
Jean-Paul ANDRE a organisé la rencontre de Bill Mooney (Fils du mitrailleur de queue) et de Ralph McKee (84 ans), le dernier navigateur du B17 le 4 juillet 1943. Bill était encore marqué par la récente disparition de son épouse Cristin, suite à un cancer. Bill et Cristin nous avaient honoré de leur présence au mémorial de Saint-Colomban, le 4 juillet 2004.

avril 2005
La vendée des avions perdus
Louis Gouraud,auteur de ce livre imprimé en avril 2005 aux éditions Siloë, raconte l'histoire des avions alliés tombés en Vendée de 1940 à 1945, y compris celui écrasé à St-Colomban (Loire Atlantique)













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