histoire d'une forteresse volante abbattue à Saint-Colomban, près de Nantes, le 4 juillet 1943
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résumé historique
MEMORIAL DE BESSON
1943 - 2004
3,4,5 juillet 2004
revue de presse
HISTOIRE DU B17
N° 42-5053
briefing
crash 4 juillet 1943
à St-Colomban
Un Focke Wulf dans
le lac de grand-lieu
EQUIPAGE DU B17
10 jeunes
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BIOGRAPHIE du mitrailleur de queue
WILLIAM F. MOONEY
écrite en 2004 par son fils William Mooney (Maryland)
(Traduction réalisée par Corinne Pouvreau et David Grant)

Cristin et William MooneyMon père, William Francis MOONEY, est né à Chicago, dans l'Illinois aux USA, le 27 septembre 1918. Son père qui s'appelait aussi William F. MOONEY était un marchand de bœufs qui achetait et revendait des bestiaux aux parcs à bestiaux de Chicago.

Mon père voulu toujours être reporter de presse écrite. Après le lycée, il entra brièvement dans une école de journalisme, mais il abandonna pour devenir un vrai journaliste en 1935 à 17 ans. Il travailla pour le " Chicago City News Bureau " gagnant 12 dollars la semaine.

Lieutenant Margaret Hunt, infirmière dans les Forces Armées Canadiennes RoyalesLorsque la Seconde Guerre Mondiale éclata, mon père jugea qu'il était de son devoir d'y participer. En 1940 , avant que les Etats-Unis entrèrent en guerre, il s'engagea dans l'infanterie Canadienne, en devenant artilleur au 1er " Surrey Regiment " du Canada. Il fut envoyé à Londres, où il rencontra celle qui allait être sa femme (et ma mère), Margaret Kate HUNT. Elle était née à Montréal au Canada et était infirmière dans " The Royal Canadian Army Medical Corps."

Equipage Rigor Mortis, avec W. Mooney en bas à gaucheEn 1942, lorsque les Etats-Unis entrèrent en guerre, mon père incorpora le Corps de l'Armée de l'Air américain et devint mitrailleur de queue sur des bombardiers B-17. Ma famille a une photographie de lui comme membre de l'équipage du " Rigor Mortis " (#42-30678), qui vola avec le 305ème Bomb Group - 366ème Bomb Squadron. (Le 305ème était situé à Chelveston en Angleterre).

Cependant, à cause des blessures fréquentes sur les B-17, les équipages se composaient souvent d'hommes de différents avions. Lorsque mon père s'est fait abattre lors de sa 17ème mission, il était à bord du " Tangier Bloody Show ". C'était le 4 juillet 1943 au-dessus de Saint Colomban en France. Il fut capturé et envoyé dans un camp de prisonniers de guerre. (Pour information, Le " Rigor Mortis " fut abattu le 25 février 1944, au-dessus de l'Allemagne).

Mon père a passé 22 mois dans des camps de prisonniers, la plupart du temps au Stalag 17B. Ce camp près de Krems, en Autriche, détenait des prisonniers de beaucoup de pays, y compris de France. Il devint assez célèbre aux Etats-Unis après la guerre. Un des prisonniers, Ben H. PHELPER, a co-écrit " Stalag 17 ", une pièce de Broadway qui devint un film à succès avec l'acteur américain William HOLDEN. La série TV populaire (et humoristique) des années 60 " Hogan's Heroes " s'inspirait vaguement de la pièce et du film.

Lorsqu'il était dans le camp de prisonnier, mon père correspondit avec Margaret HUNT, qui s'était déplacée en Algérie avec L'Armée Canadienne. Elle soigna les troupes alliées blessées lorsqu'elles avancèrent au Nord au Mont Cassin en Italie. Finalement elle retourna en Angleterre.

Au Stalag 17, comme les autres prisonniers de guerre, mon père endura des épreuves mais conserva son moral et son indépendance. Les prisonniers assistaient à des cours sur de nombreux sujets, jouaient au base-ball ou à d'autres sports, et mettaient en place des productions théâtrales amateur - tout ce temps cherchant des occasions de s'évader du camp.

La nourriture et le bois de chauffage étaient souvent rare. Mon père aimait raconter, comment une nuit froide d'hiver, il demanda à ses camarades de prison de casser les meubles en bois pour s'en servir comme combustible. Un garde allemand leur demanda d'arrêter, mais mon père en colère et gelé lui répondit qu'il serait heureux d'acheter la caserne. Le garde surpris réfléchit à la proposition et écrivit rapidement un contrat de vente, avec un paiement à la fin de la guerre en dollars américains. Malheureusement, le document fut perdu. Par conséquent, la famille MOONEY ne détient pas de propriété en Autriche!

A la fin de la guerre, les Allemands éloignèrent les prisonniers du Stalag 17B des (armées) Alliés en marche vers Braunau en Autriche. Puis le 3 mai 1945, les prisonniers furent libérés par les troupes américaines.

William et Margaret en lune de miel au CanadaAprès sa libération du camp de prisonnier, mon père retourna en Angleterre et il demanda Margaret HUNT en mariage. Le couple se maria au Canada et puis déménagea à Chicago pour commencer leur vie d'après guerre. Mon père retourna au " City News Bureau " et la jeune Mme MOONEY travailla comme infirmière. En 1949 mon père rejoignit un journal important, le " Chicago Daily News " comme journaliste d'investigation et politique.

Mes parent eurent quatre enfants - Patricia, William (moi-même), Catherine et Michael. Mon père passa la plupart de sa carrière professionnelle comme journaliste et assistant de la rédaction au " Chicago Daily News ".W. Mooney à son bureau du journal Le Chicago Daily News dans les années 1960 Parmi ses nombreuses histoires notables, il y avait des séries d'articles sur les clochards vivant en marge de la société à Chicago, couverture du procès d'un ancien gouverneur de l'Illinois qui fut reconnu coupable d'avoir accepté des pots-de- vins, et l'assassinat du Président John F. Kennedy. Il a aussi fait partie d'une équipe qui démasqua un cadre supérieur employé de l'Etat d'Illinois qui détourna 2,5 millions de dollars. Pour cette série d'article, le journal remporta un prix Pulitzer - la récompense suprême dans le journalisme américain.

En 1978, le " Daily News "disparut. On demanda a mon père de travailler pour l'Etat d'Illinois comme enquêteur. Il était heureux de mettre à profit ses 40 années de savoir-faire comme journaliste pour enquêter sur les employés corrompus et criminels de l'Etat. Il travaillait souvent sur des cas concernant des abus de patients dans les hôpitaux d'Etat

En novembre 1984, ma mère décéda. Mon père mourut six mois plus tard le 21 mai 1985. Ses collègues se souvenant de lui, le décrive à la fois cynique et sensible - " inflexible, plein de toupet, irrévérencieux, élégant, un vrai pro ". Dans la conduite d'une affaire, il était honnête, persévérant et combatif. La seule chose qui lui tenait à cœur autant que la poursuite d'une bonne affaire était d'enseigner aux jeunes reporteurs à devenir de solides journalistes qui puissent perpétuer ce qu'il considérait comme le travail le plus important dans le monde : tenir les gens informés.

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portrait du mitrailleur de queue William Mooney
William Mooney