histoire d'une forteresse volante abbattue à Saint-Colomban, près de Nantes, le 4 juillet 1943
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résumé historique
MEMORIAL DE BESSON
1943 - 2004
3,4,5 juillet 2004
revue de presse
HISTOIRE DU B17
N° 42-5053
briefing
crash 4 juillet 1943
à St-Colomban
Un Focke Wulf dans
le lac de grand-lieu
EQUIPAGE DU B17
10 jeunes
Etats-Uniens
fiche technique b17
TEMOIGNAGES
compatriotes
évasion du navigateur
évasion du pilote
familles de
l'équipage
REMERCIEMENTS
participants bénévoles
AVIS DE RECHERCHE
familles aux USA
rapport
1943 - 2004


DES HOMMES DE DEVOIR...

mémorial de Besson Cette histoire locale a failli passer à la trappe des mémoires qui s'effilochent avec le temps. Les années passant, nous avons tardivement pris conscience que les détenteurs de la mémoire directe allaient se raréfier dans les années à venir. Il devenait urgent de réaliser le relais de la mémoire et trouver des successeurs après les témoins directs, ici et aux Etats-Unis.

Dès l'an 2000, nous avons commencé à "fouiller la mémoire locale". Puis nous avons eu la chance, après toutes ces années de silence, d'entrer en contact avec le navigateur du bombardier américain, Ralph McKee, à partir de mai 2003. Il avait alors 82 ans. Il a été notre boîte noire vivante de l'appareil. Un travail passionnant d'enquête nous a permis de reconstituer le puzzle de son évasion dans notre région.

Par ailleurs, les biographies de deux autres membres de l'équipage, William Hulett et William Mooney, écrites à notre demande par leur famille, nous ont aidé à mieux comprendre l'histoire de cette folle journée du 4 juillet 1943, jour de "l'independance day" aux Etats-Unis, gravée dans la mémoire collective des habitants de St-Colomban, St-Philbert de Grand Lieu, La Limouzinière, Indre...

groupe de 10 Etats-Uniens, membres des familles des 2 aviateurs Ralph McKee et William Mooney, accueillis à St-Colomban les 3,4 et 5 juillet 2004Le dimanche 4 juillet 2004, 61 ans jour pour jour après les faits, la municipalité de Saint-Colomban inaugurait le mémorial au hameau de Besson.

Sur la photo ci-contre, la stèle est entourée par les dix membres des familles américaines McKee et Mooney.

Maintenant, nous pouvons dire que la mémoire a gagné sur l'oubli.

LIEUX DE MEMOIRE AERONAUTIQUE EN FRANCE (www.aerosteles.net)

Pour se rendre au hameau de Besson à Saint-Colomban, où est érigé la stèle :


Agrandir le plan

portrait du navigateur Ralph McKee (Floride 2003)
Ralph McKee
(Floride, 2003)







"Tout homme cultivé a deux pays : le sien et la France"

Thomas Jefferson
troisième président des Etats-Unis





"Si tu veux parler de l’universel, parle de ton village"

Tolstoï





"Le verbe résister doit toujours se conjuguer au présent"

Lucie Aubrac





"La mémoire est la vigilance de l'esprit"

Shakespeare





"Savoir c'est se souvenir"

Aristote